Facebook’s Telescope on Human Behavior

14. April 2012

Date: 13-04-2012
Source: Technology Review

The leader of the social network’s efforts to mine its piles of data says the effort can help explain why people act as they do.

One way to describe Facebook is as the most extensive data set on human social behavior that ever was. Every month more than 845 million people record and share traces of their daily lives, relationships, and online activity through their friend connections, messages, photos, check-ins, and clicks. The richness of that information goes some way to explain why the company is expected to become worth more than $80 billion when it floats on the stock market later this year.

One research group inside Facebook, known as the Data Team, is tasked with the challenge of mathematically sifting through that data to look for patterns that explain the how and why of human social interactions. The people who do that, mostly PhDs with research experience in computer and social sciences, look for insights that will help Facebook tune its products, but have also begun to publish their findings in the scientific community. Read the rest of this entry »

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U.S. Sues Apple, Publishers Over E-Book Pricing

12. April 2012

Date: 11-04-2012
Source: The Wall Street Journal

NEW YORK—The U.S. filed an antitrust lawsuit Wednesday against Apple Inc. and five of the nation’s largest publishers, alleging they conspired to limit competition for the pricing of e-books.

The lawsuit, filed in Manhattan federal court by the U.S. Department of Justice’s Antitrust Division, alleges Apple and the publishers reached an agreement where retail price competition would cease, retail e-books prices would increase significantly and Apple would be guarantee a 30% “commission” on each e-book sold.

Three of the publishers have agreed to settle, according to court documents. Those are Hachette Book Group, Simon & Schuster and HarperCollins Publishers Inc. Under the settlement, those publishers will terminate any agreement they have with Apple regarding electronic books. Read the rest of this entry »


Unternehmensberater: Traum oder Albtraum?

1. April 2012

Ein Aussteiger erzählt, warum er den Beraterjob nicht mehr aushielt. Er möchte anonym bleiben. Für Herbert Henzler ist es immer noch ein Traumberuf. Er arbeitete mehr als 30 Jahre bei McKinsey. Zuletzt als Leiter

  • Von: Ariane Breyer, Zeit Online
  • Datum: 01.04.2012 – 14:22 Uhr

Der Aussteiger*: Irgendwann hatte ich die Nase voll. Da war ich seit zwei Monaten gar nicht mehr zur Ruhe gekommen. Ich bin irgendwo gelandet, hab den ganzen Tag gearbeitet, bin wieder abgeflogen. Manchmal habe ich vergessen, wo ich eigentlich war. Es gab keine Erholung, immer nur das aktuelle Projekt.

Der Aufsteiger: So ein Leben ist nichts Ungewöhnliches. Beratungsunternehmen folgen dem Prinzip “Client first”. Den Spruch hört man mehrmals in der Woche. Der Kunde soll das Gefühl haben, dass er das Wichtigste ist. Dass die Dienstleistung für ihn unser oberstes Ziel ist.

Der Aussteiger: Das Bild, das die großen Beratungsunternehmen vermitteln, ist: Wir lösen komplexe Fragen, analytisch sind wir top, bei uns arbeiten nur die Besten der Besten. So funktioniert auch das Selbstverständnis der Berater: Wir sind hart, wir arbeiten hart, die Firma ist kein Ponyhof. Diese ganzen Klischees stimmen einfach nicht.

Der Aufsteiger:Als Berater sollte man durchaus mit einem gewissen Selbstbewusstsein auftreten. Als ich mit 27 Jahren bei McKinsey einstieg, war mein erster Kunde ein großes Pharmaunternehmen. Meine Kollegen und ich arbeiteten direkt mit dem Vorstand zusammen. Wir fühlten uns bärenstark. Hätte man uns gesagt, wir sollen helfen mit dem Forscherteam des Unternehmens, ein Krebsmittel zu erfinden – wir hätten geantwortet: Das schaffen wir. Das war natürlich Unfug. Read the rest of this entry »