Analyzing Big Data Is Returning an Edge to Microsoft

30. October 2012

Date: 30-10-2012
Source: The New York Times

SEATTLE — Eric Horvitz joined Microsoft Research 20 years ago with a medical degree, a Ph.D. in computer science and no plans to stay. “I thought I’d be here six months,” he said.


Eric Horvitz, above, distinguished scientist at Microsoft Research.

He remained at M.S.R., as Microsoft’s advanced research arm is known, for the fast computers and the chance to work with a growing team of big brains interested in cutting-edge research. His goal was to build predictive software that could get continually smarter.

In a few months, Mr. Horvitz, 54, may get his long-awaited payoff: the advanced computing technologies he has spent decades working on are being incorporated into numerous Microsoft products. Read the rest of this entry »

Advertisements

Das Dilemma mit der „Realität“

29. October 2012

Alexander Schön

Serie Realitätsverweigerung #3

Alexander Schön, 29.10.2012

“Die einzige Konstante ist der Wandel.”, “Wenn Sie wollen, dass alles so bleibt, dann müssen Sie alles ändern!”, “Was bleibt, ist die Veränderung; was sich verändert, bleibt.”, “Wir leben in Zeiten permanenter Veränderungen.”, u.a.m.

Können Sie Sätze und Aussagen wie diese auch schon nicht mehr hören? Mich irritiert allerdings weniger der Inhalt, als vielmehr die Rhetorik, die die zwangsläufigen Veränderungen begründet, erklärt, kommentiert, begleitet, umsetzt, usw.
Es geht um die Haltung, die dieser Rhetorik zugrunde liegt. Einige Menschen stellen sich den Herausforderungen permanenten Wandels und überprüfen laufend die eigene Komfortzone (auch wenn das hieße, diese hin und wieder verlassen zu müssen), andere verfallen in operative Hektik und wieder andere verharren in der Hängematte der Selbstgefälligkeit.
Im wirtschaftlichen Umfeld werden solche Haltungen schnell fatal – besonders dann, wenn Read the rest of this entry »


Big data: what is it and how can it help?

27. October 2012

Date: 27-10-2012
Source: Guardian

Big data could change the way we see the world. This week experts have gathered in Washington DC to discuss it, these are some of the examples that came up

The UN Global Pulse was launched with the primary aim of using using best practices in the big data industry to make faster and better informed responses to humanitarian crises. Graphic by UN

Unless you work with it on a daily basis, big data is relatively unknown, both as a term and a concept. Even among industry experts its definition is the subject of intense debate. To some the key characteristic is a database’s volume, to others it is its complexity, or even the speed at which data is gathered and analysed.

To you and I, big data is probably best understood as the enormous datasets held by corporations, governments and other large organisations whose activities affect millions of people. Big data is used to determine your recommended friends on Facebook, suggested purchases on Amazon and the point at which your mobile phone network offers you a freebie to keep you on side. Read the rest of this entry »


A sense of place

26. October 2012

Date: 26-10-2012
Source: The Economist

Geography matters as much as ever, despite the digital revolution, says Patrick Lane

THERE WAS SOMETHING odd about the black car at the junction of Sutter and Hyde Streets. It was an ordinary saloon. Its windows were clear, and it looked in good condition. And yet, as the lights changed and the car pulled away into the bright San Francisco morning, a question remained. Why was it sporting a luxuriant pink moustache at its front?

The moustache is the trade mark of Lyft, a ride-sharing service that began in the city this summer. Its drivers are private individuals who, in effect, rent out seats in their cars for a few dollars a time. Lyft’s cut is 20%. It works through a smartphone app. When you register as a customer, you supply your phone number and credit-card details. When you want a ride, you open the app and see a map with the locations of the nearest moustachioed motors. You tap to request a ride, and the app shows you your driver’s name, his rating by past passengers (out of five stars) and photos of him and his car. He will probably greet you with a friendly fist-bump. Afterwards you rate him and pay through the app. He rates you, too, so if you are poor company you may not get another Lyft. Read the rest of this entry »


Das Dilemma der Kurzsichtigkeit – und wie Unternehmen langfristig überleben können

22. October 2012

Reinhard Bacher,22/10

Serie Realitätsverweigerung #2

Für viele Unternehmen wird der Druck immer größer, kurzfristige Erfolge nachzuweisen. Das liegt oft am (Geld-)Hunger von Investoren – egal, ob es nun darum geht, Dividenden auszuschütten, oder ob die „Braut geschmückt“ werden soll, um sie möglichst gut weiterverkaufen zu können. Es werden kaum noch Investitionen, die sich nicht in kurzer Zeit rechnen, getätigt. Dadurch geht vollkommen der Fokus auf eine nachhaltige Unternehmensentwicklung verloren.

Unternehmen müssen wieder beginnen, verstärkt in die Zukunft zu investieren. „Machen wir ohnehin!“ bekommen wir oft zu hören – „trotz finanzieller Schwierigkeiten haben wir unsere Investitionen in Forschung & Entwicklung nicht reduziert.“

Aber ist das genug? Wie gehen wir mit den noch nicht ganz ausgegorenen Hoffnungsträgern bei unseren Produkten oder den noch nicht ganz aufbereiteten Märkten um?

Read the rest of this entry »


Wir starten eine neue Serie auf dem Blog: DIE REALITÄTSVERWEIGERUNG DER UNTERNEHMEN #1

15. October 2012

Helmut F. Karner, 15/10

Unsere Unternehmen sind (im Gegensatz zur Politik) international erfolgreich und tragen somit (noch?) zur unserer relativen Prosperität und Wohlstand bei.

Aber wie lange noch?

Wir stehen vor dramatischen Umbrüchen:

  • Die Finanzkrise (Banken, Staatsschulden, …)  ist noch lange nicht vorbei, sie ist auf bestem Weg, in den nächsten Jahren das “Endspiel” zu erreichen. Mit ordentlichen Auswirkungen auf die Realwirtschaft, die – wie üblich – mit den Bürgern dafür bezahlen wird müssen
  • die Folgen der  “Reset Economy” und des “New Normal” stehen uns erst bevor
  • dadurch mit verursacht, geht die geopolitische Entwicklung weiter: mit klaren Nachteilen für den Westen. Aber auch die BRIC Staaten brauchen sich nicht zurückzulehnen, sie verlieren gegen nachkommende Schwellenstaaten (TIMBIs) zunehmend
  • Demografische Veränderungen: die schwachen Geburtenraten, steigende Lebenserwartungen in vielen entwickelten Staaten führen
    • zur Unfinanzierbarkeit der Sozialsysteme (Fiscal Gap)
    • zu geringerem Wachstum (=weniger Konsumenten, weniger Produktive) als notwendig wäre, um sich aus der Krise zu finanzieren (=Schulden abzubauen)
  • wir machen beileibe nicht alles, um dem Klimawandel entgegenzuwirken: die notwendigen Massnahmen werden durch die Dringlichkeit des (Nicht-) Handelns in der Finanzkrise konterkariert
  • die drei technologischen Megatrendsunserer Zeit
    • Big Data
    • Smart Manufacturing
    • Mobile Computing/Wireless
      stellen grosse Chancen dar, aber auch Wettbewerbsbedrohungen für die, die es verschlafen Read the rest of this entry »

Inside Google’s sci-fi search experiments

14. October 2012

Date: 14-10-2012
Source: CNET

What Google’s latest research tells us about where search is going.
(Hint: It’s more than just mobile.)

The familiar whistle of a smartphone notification told me that Paco was hungry. The dog’s face had appeared on my screen, as it did eight or so times a day, to remind me to fill out a form. And I had an interest in feeding the beast — my answers would help set the course for Google’s evolution as a mobile search company.

Paco isn’t a real dog, of course. The name is short for Personal Analytics Companion. It’s an app that Google’s user experience researchers rely on for their many studies about the search giant’s usability. And what was Paco hungry for? Data. Along with 100 or so others, I was invited to participate in an October study that pointed toward the future of search. The study questions, coupled with interviews with Google executives, paint a picture of a company methodically building a search engine that would be at home in science fiction. And it’s a search engine increasingly focused on smartphones and tablets.

Google has a strong incentive to focus on the mobile world. This week, for the first time since an analyst began tracking the number in 2006, desktop search declined. Meanwhile, search on smartphones and tablets is surging, and could account for a third of all search traffic by the year’s end. Read the rest of this entry »