UPS Tests a 3-D Printing Service

21. September 2015

Date: 21-09-2015
Source: The Wall Street Journal

Delivery giant wants to know if new technology can help or hinder its business

UPS  3DA United Parcel Service worker scans a package from a 3-D printing venture at the delivery company’s Louisville, Ky., hub.

At its hub in Louisville, Ky., United Parcel Service Inc. recently rolled out 100 industrial-grade 3-D printers to make everything from iPhone gizmos to airplane parts. Read the rest of this entry »

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Top 10 Emerging Technologies of 2015

5. March 2015

Date: 05-03-2015
Source: http://www.scientificamerican.com/

From autonomous drones to emergent AI to digital genomes, this year’s list from the World Economic Forum offers its latest glimpse of our fast-approaching technological future

Fuel-cell vehicles have long promised several major advantages over those powered by electricity or hydrocarbons.

SA Forum is an invited essay from experts on topical issues in science and technology.

Editor’s note: Today the World Economic Forum’s Meta-Council on Emerging Technologies, one of the organization’s networks of expert communities that form the Global Agenda Councils, released its Top 10 List of Emerging Technologies for 2015. Bernard Meyerson, chief innovation officer of IBM and author of the following essay, is chair of the Meta-Council. Scientific American editor-in-chief Mariette DiChristina is serving as vice-chair.

Technology is perhaps the greatest agent of change in the modern world. Although never without risk, technological breakthroughs promise solutions to the most pressing global challenges of our time. From zero-emission cars fueled by hydrogen to computer chips modeled on the human brain, this year’s Top 10 Emerging Technologies list—an annual compilation from the World Economic Forum (WEF)—offers a vivid glimpse of the power of innovation to improve lives, transform industries and safeguard our planet. Read the rest of this entry »


Automation, jobs, and the future of work

5. December 2014

Source: http://www.mckinsey.com/

A group of economists, tech entrepreneurs, and academics discuss whether technological advances will automate tasks more quickly than the United States can create jobs. 

December 2014

The topic of job displacement has, throughout US history, ignited frustration over technological advances and their tendency to make traditional jobs obsolete; artisans protested textile mills in the early 19th century, for example. In recent years, start-ups and the high-tech industry have become the focus of this discussion. A recent Pew Research Center study found that technology experts are almost evenly split on whether robots and artificial intelligence will displace a significant number of jobs over the next decade, so there is plenty of room for debate.

What follows is an edited transcript plus video clips of a conversation on this topic, moderated by McKinsey Global Institute partner Michael Chui and MGI director James Manyika. The participants were Martin Baily, senior fellow, economic studies, Brookings Institution; Richard Cooper, Maurits C. Boas Professor of International Economics, Harvard University; Curtis Carlson, former president and CEO, SRI International; Reid Hoffman, partner, Greylock; Tim O’Reilly, founder and CEO, O’Reilly Media; Matt Slaughter, associate dean of faculty, Tuck School of Business; Laura Tyson, professor of business administration and economics, Haas Business and Public Policy Group, University of California, Berkeley; and Vivek Wadhwa, fellow, Arthur & Toni Rembe Rock Center for Corporate Governance, Stanford University.

Rethinking job creation

Tim O’Reilly: There’s this wonderful line from William Gibson, the science-fiction writer. He said, “The future is here, it’s just not evenly distributed yet.” So, yes, there’s all kinds of science-fiction things that we can imagine in the future. But we can also just look around and see what is happening today and then extrapolate forward.

Reid Hoffman: If you look at most of the automation, it comes down to man–machine combinations. And all productivity means is that when you have productivity increases, each person is doing more. And therefore, the unit—the number of people to do this amount of work—goes down, right? But that then creates resources for doing other work. The most simple one was the transformation from an agricultural economy. We used to have a huge percentage—James Manyika: Forty-one percent of employment, right?  Read the rest of this entry »


How 3-D Printing is Revolutionizing the Display of Big Data

9. October 2014

Date: 09-10-2014
Source: Technology Review

3D Big DataIf you’ve ever struggled to make sense of an information firehose, perhaps a 3-D printed model could help.

One of the characteristics of our increasingly information-driven lives is the huge amounts of data being generated about everything from sporting activities and Twitter comments to genetic patterns and disease predictions. These information firehoses are generally known as “big data,” and with them come the grand challenge of making sense of the material they produce.

That’s no small task. The Twitter stream alone produces some 500 million tweets a day. This has to be filtered, analyzed for interesting trends, and then displayed in a way that humans can make sense of quickly.

It is this last task of data display that Zachary Weber and Vijay Gadepally have taken on at MIT’s Lincoln Laboratory in Lexington, Massachusetts. They say that combining big data with 3-D printing can dramatically improve the way people consume and understand data on a massive scale.

They make their argument using the example of a 3-D printed model of the MIT campus, which they created using a laser ranging device to measure the buildings. They used this data to build a 3-D model of the campus which they printed out in translucent plastic using standard 3-D printing techniques.

One advantage of the translucent plastic is that it can be illuminated from beneath with different colors. Indeed, the team used a projector connected to a laptop computer to beam an image on the model from below. The image above shows the campus colored according to the height of the buildings.

But that’s only the beginning of what they say is possible. To demonstrate, Weber and Gadepally filtered a portion of the Twitter stream to pick out tweets that were geolocated at the MIT campus. They can then use their model to show what kind of content is being generated in different locations on the campus and allow users to cut and dice the data using an interactive screen. “Other demonstrations may include animating twitter traffic volume as a function of time and space to provide insight into campus patterns or life,” they say.
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3-D Printing’s Promise—and Limits

2. June 2014

Date: 02-06-2014
Source: The Wall Street Journal

So Far It’s Proving to Be Great for Prorotypes and Small Production Runs, but Not So Much for Bigger Jobs

turtler transmitter 3dRest Devices used 3-D printing to make the “turtle” transmitter in its onesie monitor—until it got a big order and switched to injection molding. Mimo

Manufacturers are finding that a revolutionary technology has its limits.

According to enthusiasts, 3-D printing was supposed to rewrite the rules of how things get built. Forget building new factories, or outsourcing production to China. The compact devices would launch a manufacturing renaissance centered in people’s living rooms and garages.

It may yet do all that. But for now, here’s the reality: The technology works very well in some settings—but it doesn’t scale very well. Product designers and manufacturers say that 3-D printing beats traditional methods for jobs involving complex designs or limited production runs. But if companies need to crank out thousands of products in a short time, traditional methods are faster and more cost-effective.

“If you need more than a few thousand” items, says Denis Cormier, a professor of industrial and systems engineering at the Rochester Institute of Technology in New York, “you’re probably better off doing injection molding of a plastic part.” Read the rest of this entry »


Americans Aren’t Ready for the Future Google and Amazon Want to Build

19. April 2014

Date: 19-04-2014
Source: WIRED

Kidney 3 DA kidney structure being printed by the 3-D printer at Wake Forest Institute for Regenerative Medicine.

Americans are hopeful about the future of technology. But don’t release the drones just yet. And forget meat grown in a petri dish.

Pushing new tech on a public that isn’t ready can have real bottom-line consequences.

That’s the takeaway from a new study released by the Pew Research Center looking at how U.S. residents felt about possible high-tech advances looming in the not-too-distant future. Overall, a decisive majority of those surveyed believed new tech would make the future better. At the same time, the public doesn’t seem quite ready for many of the advances companies like Google and Amazon are pushing hard to make real.

If the stigma surrounding Google Glass (or, perhaps more specifically, “Glassholes”) has taught us anything, it’s that no matter how revolutionary technology may be, ultimately its success or failure ride on public perception. Many promising technological developments have died because they were ahead of their times. During a cultural moment when the alleged arrogance of some tech companies is creating a serious image problem, the risk of pushing new tech on a public that isn’t ready could have real bottom-line consequences. Read the rest of this entry »


Das Kleid aus dem Drucker

3. February 2014

A shoe printed on a Cube 3D printer by 3D Systems is on display at the 2014 International CES a tra

A shoe printed on a Cube 3D printer by 3D Systems is on display at the 2014 International CES a tra / Bild: imago/UPI Photo 

Für Kreative und Selbermacher ist der 3-D-Druck das neue Zaubermittel. Wie funktioniert die Technik, und was steckt tatsächlich hinter dem Hype?

01.02.2014 | 18:26 |  von Eva Steindorfer  (Die Presse)

Neil Gershenfeld, Professor an der US-Universität Cambridge und Leiter des MIT-„Center for Bits and Atoms“, hat eine weltweite Revolution ausgelöst. Als er im Jahr 2006 für seine Studenten das erste Fab Lab gründete, hatte er noch keine Ahnung, auf welche Resonanz sein Projekt stoßen sollte.

„Fab Lab“ steht für Fabrication Laboratory. Die Idee dahinter: Die Grenzen zwischen der digitalen und der physischen Welt niederzureißen und digitale Modelle in reale Objekte umzuwandeln. Das Know-how und die Ressourcen sollen allen frei zugänglich sein, damit jeder alles herstellen kann. Das Sinnbild für diese neue Welle des Selbermachens wurde der 3-D-Drucker, mittlerweile das Fetischobjekt der digitalen Do-it-Yourself-Community. Die Fab Labs haben sich mittlerweile weltweit verbreitet, auch in Wien gibt es eines, das Happylab: „Zu uns kommen Architekturstudenten, Produkt- und Schmuckdesigner, aber auch Modelleisenbahner“, sagt Karim Jafarmadar, einer der Betreiber des Happylab. Das Verhältnis zwischen Amateuren und Profis, die das Lab beruflich nutzen, schätzt Jafarmadar auf 50:50. Das Spannende sei gerade, dass so viele unterschiedliche Projekte im Lab aufeinandertreffen.
Gut für Prototypen. Der 3-D-Drucker ist nur eines von vielen Geräten, die die Happylab-Besucher gegen einen kleinen Mitgliedsbeitrag verwenden können. „Mit 3-D-Druck kann man viel ausprobieren. Am besten eignet er sich für Prototypen, wo Design schnell herzeigbar sein soll, beim Produktdesign, in der Automobilindustrie oder in der Architektur“, sagt Jafarmadar.

An seine Grenzen stößt der 3-D- Druck – noch – durch seine Materialien. Die günstigeren Geräte für den kreativen Hausgebrauch (mit Preisen zwischen 800 und 2500 Euro) drucken mit Kunststoffen und Kunstharzen. Die teureren, die für die kommerzielle Fertigung verwendet werden (Preisklasse ab 10.000 Euro, nach oben offen), drucken auch mit anderen Materialien, Metall etwa, Gips oder Keramik.
Schicht um Schicht. Für viele ist die Funktionsweise von 3-D-Druckern ein Mysterium. Dabei ist das mechanische Prinzip dahinter relativ einfach: Das Objekt wird Lage um Lage aufgebaut, das Material bei den meisten Modellen aus einem Faden geschmolzen – dazu hängt man eine Spule an das Gerät.

Der Druckkopf, aus dem das geschmolzene Material gepresst wird, baut dann Schicht für Schicht die zuvor digital errechneten Pfade auf und „druckt“ so dreidimensional. Die elaborierteren Modelle verwenden statt Fäden Pulver, die geschmolzen werden, – überhaupt gibt es laufend neue Innovationen und Materialien. So wurden bereits Schmuckstücke aus 18-karätigem Goldpulver gefertigt. Für die Patisserie kreiert der 3-D-Druck kunstvolle Verzierungen aus Schokoladepulver, auch ein Fleischlaberl wurde bereits gedruckt (es soll aber nicht so gut geschmeckt haben).

Die Wissenschaft hat den 3-D-Druck ebenfalls für sich entdeckt: Die Nasa plant einen 3-D-Drucker zur International Space Station (ISS) zu schicken, um dort Werkzeuge und Ersatzteile zu drucken. Auch in der Medizin, beim Bau von Prothesen etwa, findet 3-D-Druck seine Anwendung. Und in Amsterdam wird derzeit ein ganzes Haus von dem Riesendrucker „KamerMaker XL“ gedruckt (mehr dazu im neuen „Presse“-3-D-Blog auf www.DiePresse.com).

Für den Hausgebrauch bieten mittlerweile zahlreiche Open-Source-Plattformen Hilfestellungen an. Wer sich mit den entsprechenden digitalen Zeichenprogrammen nicht auskennt, kann im Internet Druckvorlagen einfach gratis runterladen (siehe Infobox). Auch im Handel tut sich was: Im Oktober hat mit dem 3dee Store auf der Landstraßer Hauptstraße Wiens erster 3-D-Copyshop eröffnet, der auch 3-D-Drucker verkauft. „In den ersten Wochen haben wir gar nichts verkauft“, sagt Martin Klauser, 19, der sich gleich nach der Matura zusammen mit seinem Bruder Gabor selbstständig gemacht hat. „Jetzt verkaufen wir pro Woche fünf bis zehn Drucker, und Druckaufträge haben wir so viele, dass es ein paar Tage Wartezeit gibt.“ Sieben bis zehn Euro kostet ein 3-D-Druck pro Stunde. Besonders schnell sind die Drucker nicht, in drei Stunden schaffen sie, je nach Feinheitsgrad der Schichten, gerade einmal ein Objekt von zehn Zentimeter Höhe. Mit einem 3-D-Scanner können die Kunden mitgebrachte Objekte einscannen oder sich selbst, und den Scan dann in einem selbst gewählten Maßstab ausdrucken lassen.

Für viele Kunden ist diese Technik Neuland, dementsprechend skurrile Anfragen hat es schon gegeben: „Jemand wollte sein Haus einscannen und drucken lassen, ein anderer eine lebensgroße Statue von sich selbst. Theoretisch wäre das möglich, es würde mit unseren Druckern nur extrem lange dauern.“

Wie viel an Formen- und Materialvielfalt im 3-D-Druck bereits möglich ist, zeigt die Mode der niederländischen Designerin Iris van Herpen. In Zusammenarbeit mit der österreichischen Architektin Julia Körner hat sie aufwendige, futuristisch anmutende Haute-Couture-Kleider entworfen, die allesamt dem 3-D-Drucker entstammen. Auch in Österreich arbeiten einige Kreative mit 3-D-Druck.

Die Produktdesigner Heike und Harald Guggenbichler, die für Möbelhersteller wie Ligne Roset entwerfen, lassen die meisten ihrer Entwürfe als Prototypen ausdrucken: „Gerade lassen wir Stühle drucken. Für Produktpräsentationen ist das super, das ist viel anschaulicher als ein digitales Modell“, sagt Harald Guggenbichler.
Sinn für Getüftel. Auch Lukas Bast, Industriedesigner und gelernter Tischler, hat den 3-D-Druck für sich entdeckt. Bast stellt 3-D-Schmuck her. „Es braucht schon Sinn für technisches Getüftel, wenn man einen 3-D-Drucker selbst programmiert“, sagt er. „Pro Armreifen brauche ich einige Probedrucke, bis die Feineinstellungen stimmen.“ Momentan werde in der kreativen Szene viel ausprobiert. Man mixt klassische Materialien wie Holz mit 3-D-gedruckten Elementen. So entstehen neue Formen und Strukturen.

Ob in Zukunft jeder zuhause mit dem einfachen Druckbefehl „make“ selbst Gebrauchsgegenstände und Ersatzteile produzieren wird, ist noch nicht abzuschätzen. Manche meinen, dass 3-D-Drucker einmal so selbstverständlich sein werden wie jetzt Laptops. Andere sind skeptisch: „Früher hat man auch geglaubt, die Mikrowelle wird das Kochen revolutionieren. Heute ist sie nur eine Option von vielen“, sagt Jafarmadar. Ob die Technik tatsächlich das hält, was der Hype verspricht, wird sich weisen.